Cómo criar abejas

Sumérgete en el cuidado de las colmenas, el control de plagas y la recolección de miel en esta completa guía de apicultura

Elija la ubicación

Las abejas necesitan cuatro cosas. Primero, necesitan sol o sombra de la tarde si hace buen tiempo. Segundo, deben tener acceso a agua dulce cerca de la colmena. Usamos un gran platillo de plantas con piedras en el centro para que las abejas aterrizaran y refrescaran el agua todos los días. Una fuente de burbujas poco profunda también funcionaría bien. En tercer lugar, la colmena debe protegerse del viento, lo que puede provocar la lluvia (o la nieve) en la colmena, lo que dificulta a las abejas mantener la colmena caliente. Finalmente, las abejas necesitan privacidad. No coloque las colmenas cerca de áreas de mucho tráfico, áreas de juego, piscinas o áreas para mascotas. Dé a cada colmena un montón de espacio, a 50 pies de las zonas de alto tránsito es ideal, pero si el espacio es limitado, coloque la colmena de manera que la entrada esté cerca de una valla alta o un seto. Esto forzará su trayectoria de vuelo sobre su cabeza para minimizar el contacto con personas y mascotas. Y protegerlos de la vista mantendrá felices a las abejas y a las personas.

Prepare la ubicación

Lascolmenas deben mirar hacia el sur, si es posible, y deben mantenerse alejadas del suelo para protegerlas de la humedad y las criaturas. Después de limpiar el piso y nivelar el terreno, vertimos una almohadilla de cemento para facilitar el cuidado.

Instalar las abejas

Primavera, cuando florecen las flores proporcionan un suministro de alimentos, es el momento de poner sus abejas en sus colmenas. Una vez que haya elegido cómo comprarlos, la mejor opción es confiar en su fuente para obtener instrucciones de instalación.

Alimente a las abejas

Lascolonias jóvenes tienen mucho trabajo por hacer: almacenar polen y néctar, sellar todas las grietas en su nuevo hogar y cuidar a la reina y a las nuevas crías. Para facilitar su ajuste, le dimos un “néctar”. Aquí se muestra cómo hacerlo: disuelva partes iguales de azúcar granulada y agua y úselas para llenar los frascos de cuarto. Cubra con las tapas de los comederos e invierta los frascos en los agujeros. Las tapas no deben gotear; deberían estar apenas húmedos. Las abejas beberán lo que necesitan de los párpados.

Al principio, nucas bebían aproximadamente tres cuartos de un frasco de cuarto de galón por día. Durante las próximas 3 semanas más o menos, se redujo hasta el punto en que nos dimos cuenta de que el agua con azúcar ya no era necesaria. Las abejas encontraron su nutrición en las flores. Además, el agua azucarada hace que la miel sea insípida y no debe continuarse si no es necesaria.

Inspeccione las colmenas por dentro y por fuera

Gran parte de la apicultura es simple observación y respuesta. Si eres un apicultor novato, inspecciona la colmena una vez a la semana durante un par de meses para que puedas aprender. Una vez que se sienta cómodo, ajuste su rutina a cada dos semanas. Asegúrate de que la parte exterior de la colmena esté limpia y libre de excremento de abeja, que el tablero de aterrizaje no tenga desperdicios y que no haya hormigas en la colmena. Abra las colmenas y revise los marcos en busca de larvas y huevos (solo en días cálidos). Si la reina está sana, verás muchas larvas en varias etapas de desarrollo.

Si no ve evidencia de una reina sana, consulte a un experto. Te recomendamos a tu apicultor mas cercano.

En última instancia, cuanto menos inspeccione la colmena, mejor será para su salud. Abrir las colmenas y controlarlas a fondo requiere fumar para mantener a las abejas en calma. Esto estresa a las abejas y les toma alrededor de un día recuperarse. A medida que aprenda más, encontrará que no necesitará tirar de muchos marcos para saber qué está sucediendo dentro. Y descubrirás mucho simplemente observando a las abejas cuando entran y salen de la colmena.

Revise regularmente si hay plagas y enfermedades.

Losácaros (varroa) son la plaga más común en las colmenas. Si no se controlan, pueden paralizar y eventualmente matar la colmena (ver Control de plagas, a continuación, para obtener pistas sobre cómo controlar el control de los ácaros). Otras plagas que debe vigilar incluyen el pequeño escarabajo de la colmena y la polilla de la cera. Las enfermedades que debes vigilar son la americana y europea. La intervención temprana a menudo puede significar la diferencia entre una colmena sana y una colmena muerta.

Expanda la colmena cuando sea necesario.

Comience con una caja profunda de cría de la colmena. Cuando las abejas lo llenen con 7 u 8 cuadros de abejas y crías, cúbrelo con una segunda caja de cría. Deje que las abejas acumulen células de cría en la segunda caja de cría también. Cuando la segunda caja de cría esté bien llena (7 u 8 cuadros de abejas), cúbrala con un excluidor de reina, si elige usar una, y, finalmente, la miel súper (la caja de la que recogerá la mayor parte de su miel).

Una colmena con un bajo recuento de colonias puede tener dificultades para defender las invasiones que pueden ocurrir a través de grandes aberturas. Estas colmenas débiles pueden beneficiarse de los reductores de entrada. Los apicultores usan estos pequeños bloques de madera para proteger la colmena de robar abejas melíferas o chaquetas amarillas. Si bien estos complementos no se recomiendan durante la altura de un flujo de miel, pueden ser útiles durante el invierno para evitar que caigan corrientes de aire, lluvia, nieve y ratones en la colmena.

CONTROL DE PLAGAS

Las abejas son como bolas voladoras de azúcar hilada delicada llena de miel. Todo quiere comerlos. Aquí están tres de las peores plagas con las que luchamos, y las tácticas que usamos.

Hormigas

Las hormigas argentinas pueden matar una colmena robando miel y comiendo la cría. No podíamos rociar para matar a las hormigas, ya que eso también mataría a las abejas. Probamos el cebo para hormigas Terro, pequeños recipientes llenos de ácido bórico mezclado con una sustancia dulce como hormigas, con cierto éxito. Al final, fuimos más exitosos con una barrera física. Colocamos cada pata de la colmena en cubas de plástico llenas de agua que las hormigas no podían cruzar.

Pequeños escarabajos

colmena Las larvas del escarabajo colmena comerán todas las partes de la colmena, incluidas las abejas bebé. Matamos los escarabajos en el sitio.

Ácaros Varroa

Las plagas más dañinas con las que debe lidiar un apicultor son estos ácaros, ya que amenazan la supervivencia de una colmena una vez que se establecen. Chupan la sangre de las abejas adultas y ponen sus huevos en las celdas de cría, donde sus larvas se alimentan de los bebés de las abejas, los infectan con virus y los debilitan e incluso los matan. Para salvar a sus abejas, los apicultores utilizan una variedad de métodos:

  1. Monitoreo Un recuento de 24 horas de una caída de ácaros naturales le dará una buena idea de la infestación de una colmena. Cubra la parte inferior de su tabla con vaselina o aerosol para cocinar (para atrapar los ácaros), deslícela en la parte inferior de la tabla inferior, espere 24 horas, luego sáquela y cuente los ácaros. Algo más de 10 ácaros por caja de cría indican que tiene un problema.
  2. Azúcar en polvo El método de azúcar en polvo le permite a ambos contar los ácaros y controlarlos. Tamizar el azúcar en polvo, 1 taza por caja de cría, sobre la parte superior de los marcos y cepillarlo en la colmena. El azúcar en polvo hace que los ácaros pierdan su control sobre las abejas y se caigan; además las abejas preparan el azúcar de sus cuerpos, desalojando más ácaros. Nuevamente, use la tabla inferior para capturar los ácaros caídos. No debe ver más de unos pocos ácaros 10 minutos después de quitar el polvo. Si hay más, tienes un problema.
  3. Atrapamiento de ácaros Los marcos de drones también ayudarán a atrapar a los ácaros varroa. Estos marcos están diseñados para alentar a las abejas a fabricar células de peine de drones, que son más grandes que las células de peine de los trabajadores. Dado que los ácaros varroa prefieren la cría de zánganos de 10 a 1, el peine de zángano es una gran trampa para ácaros. Justo antes de que los drones eclosionen (24 días después de que los huevos fueron colocados), destruya el peine de drones (puede congelarlo y regresarlo a la colmena, o simplemente cortarlo), y reemplace el marco de drones para el siguiente ciclo. (Dado que nuestras reinas ya se han apareado y tienen un suministro de esperma en su vida, no necesitan los drones para reproducirse).
  4. Apiguard hecho de los aceites de las plantas de tomillo. Funciona bien, pero hace que la miel almacenada durante el tratamiento sepa como enjuague bucal.
  5. Ácido fórmico Más tóxico que el timol, el ácido fórmico mata a los ácaros gaseándolos. Hace que la miel no sea comestible para los humanos, por lo que se aplica en otoño e invierno, cuando el flujo de néctar es lento o se detiene. Debes usar un respirador cuando lo apliques.

Para obtener más información sobre el control de ácaros, consulte las fuentes enumeradas en Información útil, al lado opuesto.

COLECCIÓN DE MIEL

Tuvimos suerte de recolectar miel el primer verano. Por lo general, durante el primer año las abejas construyen su colmena, y si pasan el invierno bien, puede comenzar a cosechar a fines de la primavera o al comienzo del verano del segundo año. Tres meses después de traer a nuestras abejas a casa, teníamos 4 marcos llenos de miel, cada uno pesaba aproximadamente 8 libras. Al carecer de un extractor profesional, usamos el siguiente método de baja tecnología.

  1. Cortar y triturar Con el raspador de banco, cortamos la cera de miel y la base en un bol, equilibrando el marco con una cuchara de madera colocada sobre el cuenco como un puente. Luego usamos una cuchara de madera para aplastar la miel y la cera en el recipiente.
  2. Esfuerzo y sedimentación Vertimos esta mezcla de cera y miel a través de una doble capa de estopilla y el colador de acero inoxidable en nuestro cubo de plástico apto para alimentos. Luego lo dejamos drenar y asentar por un par de días (burbujas y espuma subieron a la superficie).
  3. Embotellado Cubrimos el piso con periódicos y preparamos nuestros frascos.Luego aflojamos la puerta de miel (el tapón en la parte inferior del cubo) para liberar la miel en cada jarra. Entró la miel, encendió los párpados. Era tan simple como eso. De 4 cuadros completos de panal, cosechamos 12 libras, 10 onzas de miel. Enjuagamos la cera sobrante y la congelamos. Más tarde, procesamos la cera en un fundidor solar de cera y la usamos para proyectos de arte como bálsamo para los labios y ungüento para manos. Tuvimos una segunda cosecha sorpresa más tarde en el verano, llevando nuestro total a aproximadamente 31 libras de miel pura y fragante.