Abeja Reina

Abeja Reina

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Cada colonia tiene solo una reina, excepto durante un período variable después de los preparativos de enjambre o supersedura. Como es la única mujer sexualmente desarrollada, su función principal es la reproducción. Ella produce huevos fertilizados y no fertilizados. Las reinas ponen la mayor cantidad de huevos en la primavera y principios del verano. Durante el pico de producción, las reinas pueden poner hasta 1,500 huevos por día. Poco a poco dejan de poner huevos a principios de octubre y producen pocos o ningún huevo hasta principios de la próxima primavera (enero). Una reina puede producir hasta 250,000 huevos por año y posiblemente más de un millón en su vida. Una reina se distingue fácilmente de otros miembros de la colonia. Su cuerpo normalmente es mucho más largo que el del dron o el trabajador, especialmente durante el período de puesta de huevos cuando su abdomen está muy alargado. Sus alas cubren solo alrededor de dos tercios del abdomen, mientras que las alas de los trabajadores y los drones casi alcanzan la punta del abdomen cuando se pliegan. El tórax de una reina es ligeramente más grande que el de una trabajadora, y no tiene cestas de polen ni glándulas de cera funcionales. Su aguijón es curvo y más largo que el del trabajador, pero tiene menos púas y más cortas. La reina puede vivir varios años, a veces hasta 5, pero el promedio de vida productiva es de 2 a 3 años. La segunda función principal de una reina es producir feromonas que sirven como un "pegamento" social, unificando y ayudando a dar identidad individual a una colonia de abejas. Sus glándulas mandibulares producen una feromona principal, denominada sustancia reina, pero otras también son importantes. Las cualidades de la colonia dependen en gran medida de las capacidades de puesta de huevos y producción química de la reina. Su composición genética, junto con la de los drones con los que se ha apareado, contribuye significativamente a la calidad, el tamaño y el temperamento de la colonia. Aproximadamente una semana después de salir de una celda reina, la reina abandona la colmena para aparearse con varios drones en vuelo. Debido a que debe volar a cierta distancia de su colonia para aparearse (la forma natural de evitar la endogamia), primero rodea la colmena para orientarse a su ubicación. Ella deja la colmena sola y se fue aproximadamente 13 minutos. Las parejas de reina, generalmente en la tarde, con siete a quince drones a una altitud superior a 20 pies. Los drones pueden encontrar y reconocer a la reina por su olor químico (feromona). Si el mal tiempo retrasa el vuelo de apareamiento de la reina durante más de 20 días, pierde la capacidad de aparearse y solo podrá poner huevos no fertilizados, lo que resultará en drones. Después del apareamiento, la reina regresa a la colmena y comienza a poner huevos en aproximadamente 48 horas. Ella libera varios espermatozoides de la espermateca cada vez que pone un huevo destinado a convertirse en trabajadora o reina. Si su huevo se pone en una celda más grande del tamaño de un dron, no libera esperma. La reina es constantemente atendida y alimentada con jalea real por las abejas obreras de la colonia. La cantidad de huevos que pone la reina depende de la cantidad de comida que recibe y del tamaño de la fuerza de trabajo capaz de preparar células de cera de abejas para sus huevos y cuidar la larva que eclosionará de los huevos en 3 días. Cuando la sustancia reina secretada por la reina ya no es adecuada, los trabajadores se preparan para reemplazarla (reemplazarla). La vieja reina y su nueva hija pueden estar presentes en la colmena por algún tiempo después de la supersedura. Las nuevas reinas (vírgenes) se desarrollan a partir de huevos fertilizados o de larvas de trabajadores jóvenes de no más de 3 días de edad. Las nuevas reinas se crían en tres circunstancias diferentes: emergencia, supersedura o enjambre. Cuando una vieja reina es accidentalmente asesinada, perdida o eliminada, las abejas seleccionan larvas de trabajadores más jóvenes para producir reinas de emergencia. Estas reinas se crían en celdas de trabajo modificadas para colgar verticalmente en la superficie del peine (Figura 2). Cuando una reina mayor comienza a fallar (disminución de la producción de sustancia reina), la colonia se prepara para criar una nueva reina. Las reinas producidas como resultado de la supersedura suelen ser mejores que las reinas de emergencia, ya que reciben grandes cantidades de alimentos (jalea real) durante el desarrollo. Al igual que las células queen de emergencia, las células queen de supersedura generalmente se levantan en la superficie del peine. En comparación,