Que son las abejas

Las abejas son criaturas extraordinarias que existen en todo tipo de climas en todo el mundo, desde bosques en Europa hasta desiertos en África e incluso en el Círculo Polar Ártico. A diferencia de las abejas melíferas y sus colmenas, las abejas silvestres en los Estados Unidos viven en muchos lugares diferentes: bajo tierra, en agujeros y en árboles.

Durante los últimos diez años, los apicultores, principalmente en los Estados Unidos y Europa, han reportado pérdidas anuales de colmena del 30 por ciento o más, sustancialmente más de lo que se considera normal o sostenible. De hecho, una de cada cuatro especies de abejas silvestres en los Estados Unidos está en riesgo de extinción.

Las poblaciones mundiales de abejas están en declive, incluida la abeja melífera y muchas de nuestras abejas nativas silvestres. Un ejemplo: la abeja de bandas amarillas era la abeja más abundante en el norte de Wisconsin a mediados de la década de 1990, pero, en diez años despues, representaba menos del 1% de la población de abejas de ese estado. En Oregón, la abjea de Franklin probablemente se extinguió durante el mismo período.

¿Por qué necesitamos proteger a las abejas?

Las plantas necesitan abejas para polinizar, lo que las convierte en polinizadores indispensables de la mayoría de los ecosistemas. Hay 369,000 especies de plantas con flores, y el 90% de ellas dependen de la polinización de insectos. Una abeja generalmente puede visitar 50-1000 flores en un solo viaje; Si la abeja realiza diez viajes al día, una colonia con 25,000 abejas recolectoras puede polinizar 250 millones de flores en un día.

Las abejas son una especie clave, con otras especies que dependen de ellas para sobrevivir. Muchas especies de animales dependen de las abejas para su supervivencia porque sus fuentes de alimentos, como nueces, bayas, semillas y frutas, dependen de la polinización de los insectos.

La polinización no solo hace que los alimentos estén disponibles para otros organismos, sino que también permite el crecimiento floral, lo que proporciona hábitats para los animales, incluidos otros insectos y aves.

A medida que desaparecen los polinizadores, el efecto sobre la salud y la viabilidad de los cultivos y las comunidades de plantas nativas puede ser desastroso. Simplemente no podemos sobrevivir sin abejas.

Los polinizadores aportan miles de millones a la economía mundial. La producción mundial de cultivos polinizados por abejas está valorada en $ 577 mil millones. Los polinizadores contribuyen con $ 24 mil millones a la industria agrícola de los Estados Unidos, lo que representa un tercio de los alimentos que consumen los estadounidenses.

Imágenes de Abejas


¿Como producen miel las abejas?

Una abeja comienza el proceso de elaboración de la miel visitando una flor y recolectando parte de su néctar . Muchas plantas usan el néctar como una forma de alentar a los insectos ( abejas , avispas , mariposas , etc.) a detenerse en la flor. En el proceso de recolección de néctar, el insecto transfiere granos de polen de una flor a otra y poliniza la flor. La mayoría de los néctares de flores son similares al agua azucarada: sacarosa mezclada con agua . Los néctares también pueden contener otras sustancias beneficiosas. Para hacer miel, suceden dos cosas:
  • Las enzimas que producen las abejas convierten la sacarosa (un disacárido) en glucosa y fructosa (monosacáridos).
  • La mayor parte de la humedad tiene que evaporarse , dejando solo alrededor del 18 por ciento de agua en la miel.

Aquí hay una muy buena descripción del proceso enzimático :

Una enzima, la invertasa, convierte la mayor parte de la sacarosa en dos azúcares de seis carbonos, glucosa y fructosa. Una pequeña enzima, la glucosa oxidasa, ataca una pequeña cantidad de glucosa y la convierte en ácido glucónico y peróxido de hidrógeno. El ácido glucónico convierte a la miel en un medio ácido con un pH bajo que es inhóspito para las bacterias, el moho y los hongos, organismos que llamamos microbios, mientras que el peróxido de hidrógeno brinda protección de corto alcance contra estos mismos organismos cuando la miel está madurando o se diluye para comida larval Las abejas melíferas también reducen el contenido de humedad del néctar, lo que le da una alta presión osmótica y protección contra los microbios.

¿Que es la Apicultura?

La apicultura se ha convertido en un pasatiempo popular porque puede ser muy gratificante. ¿Sabes por qué? Bueno, la razón más popular es que puedes producir tu propia miel. Imagine obtener su miel 100% natural directamente de la colmena. Además de la miel, tus abejas ocupadas también te darán otros productos, como cera de abejas y jalea real. La cera de abejas se puede usar para hacer velas y cosméticos, y la jalea real es un valioso suplemento dietético. Sé que todo suena genial y parece un pasatiempo muy interesante, pero debes estar seguro de que serás un apicultor responsable antes de comenzar una granja de abejas. Las abejas no son algo de lo que pueda cansarse y dejarlas olvidadas en su patio trasero. La apicultura requiere un compromiso, una responsabilidad que será recompensada, por supuesto, pero sigue siendo un compromiso.

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